La rivière St-Maurice : une partie de mes repères

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Élevée à Shawinigan et y ayant passé toute ma jeunesse, la rivière Saint-Maurice a toujours fait partie de ma vie. Elle a bercé mon enfance et est liée à de multiples souvenirs! Toute jeune, je descendais dans la « coulée » derrière chez moi, traversais les rails du chemin de fer pour atteindre la rivière et m’y baigner. Quel plaisir de pique-niquer sur ses rives avec ma famille! Mon grand frère y a taquiné ses premiers poissons. Il devait faire attention de ne pas accrocher son hameçon en pêchant trop près des estacades!

Les « pitounes » qu’elles contenaient étaient le résultat du travail acharné de plusieurs générations de travailleurs forestiers, comme mon grand-père. Il a travaillé en forêt avec bonheur une partie de sa vie, alimentant la rivière de son lot d’arbres fraîchement abattus.

Malgré que la rivière a fait longtemps office de convoyeur géant pour l’industrie forestière (le flottage prendra fin seulement en 1995!) elle gardait toute sa majesté. Quels paysages elle nous offrait (et nous offre encore) sur la route de La Tuque avec ses parois encaissées et son parcours sinueux! C’est avec raison l’une des plus belles routes au Québec.

La rivière m’a aussi permis d’occuper un des emplois d’été que j’ai le plus apprécié : celui de guide touristique pour les installations hydroélectriques de Shawinigan. C’est à cette occasion que j’ai pleinement réalisée à quel point la Saint-Maurice avait façonné le destin de Shawinigan. En effet, au début du siècle, ses chutes étaient considérées comme les plus intéressantes en Amérique du Nord en termes de potentiel hydroélectrique. De plus, étant situé non loin des grands centres, Shawinigan avait tout pour plaire aux investisseurs. Fondée en 1898, la Shawinigan Water and Power y exploitera une première centrale en 1902 et fournira en électricité la ville de Montréal dès 1903, grâce à une ligne de transport de 50 000 volts, la plus longue et la plus puissante au Canada à cette époque!

La présence d’électricité a suscité également l’implantation de plusieurs autres industries gourmandes en énergie, dont la production d’aluminium. Cela nécessitera des agrandissements et l’installation de nouvelles centrales.

20160809_140855Plus étonnant encore, la Shawinigan Water and Power est à l’origine de l’organisation urbaine que l’on retrouve aujourd’hui dans les premiers quartiers de Shawinigan grâce à sa volonté de créer un espace urbain intéressant pour les citoyens. En effet, la construction des bâtiments a été effectuée suite à l’élaboration d’un plan d’urbanisme pour la ville. Depuis, bien de l’eau a coulé sous les ponts qui enjambent la rivière. La splendeur industrielle de la région s’est amoindrie, mais la rivière a été, et demeure, un moteur puissant de développement. L’industrie touristique et du loisir la mettent en valeur.  La Cité de l’Énergie en est un bon exemple, car elle permet de se replonger dans cette merveilleuse épopée et d’admirer le génie créatif de Bryan Perro qui intègre la rivière dans un spectacle haut en couleurs

Ce qui me rend encore plus fière aujourd’hui, c’est que grâce aux citoyens et municipalités riveraines ainsi qu’à l’industrie touristique, nous sommes maintenant en mesure d’en profiter de plus en plus. Le balisage de la rivière jusqu’à La Tuque, le développement de sports nautiques tout au long de son parcours et l’aménagement de ses berges nous redonnent accès à ce joyau inestimable. Profitons-en!

Isabelle Bordeleau

Jouer dans le courant sur la rivière St-Maurice

Photo rapide des hàtres - crÇdit photo inconnu

Connaissez-vous bien la rivière St-Mauricie et tous ses attraits? Saviez-vous que l’on peut y pratiquer des sports en eau vive? Si pour certains, comme les canotiers, les rapides sont synonymes de portages, pour d’autres, ils deviennent source de plaisir infinie. Petit topo sur ce sport méconnu, le kayak d’eau vive.

Peut-être les avez-vous déjà croisés, ces passionnés d’eau vive qui s’adonnent à des manœuvres extrêmes près de chez vous? En effet, Shawinigan offre aux kayakistes un rapide à quelques minutes seulement du centre-ville. Situé entre le secteur Grand-Mère et Shawinigan-Sud : le rapide des Hêtres. Il nous offre un site exceptionnel pour s’adonner au kayak de type freestyle. Celui-ci consiste à surfer des vagues et des rouleaux dans le rapide. Les pagayeurs les plus aguerris pourront même effectuer des figures défiant la gravité. Je vous garantis des sensations fortes, une bonne dose d’adrénaline et un rafraîchissement instantané!

Rapide des hàtres kayak - crÇdit photo -AdrÇnergie

Découvrir l’eau vive en sécurité, un aspect primordial pour le sport   

Afin de pratiquer le sport en toute sécurité, il est primordial de suivre certaines règles de base. Tout d’abord, afin de tenter une première expérience en eau vive, il est recommandé de suivre un cours d’initiation afin de bien encadrer les sorties, de connaître les manœuvres de base et l’équipement minimal requis. Évidemment, il vous faudra porter un casque pour éviter les impacts et une veste de flottaison individuelle (VFI).

En Mauricie, Adrénergie (www.adrenergie.com) propose des cours d’initiation au kayak d’eau vive sur la rivière Saint-Maurice ainsi que le Centre d’Aventure Mattawin (www.centredaventuremattawin.ca) sur la rivière Mattawin.

Plusieurs écoles ailleurs au Québec sont également disponibles pour vous initier. Je vous invite à visiter le site internet de la fédération de canoë-kayak afin d’en apprendre davantage sur les cours disponibles. http://federationkayak.qc.ca

Si les kayakistes doivent être prudents, il va de même pour les plaisanciers en embarcations à moteur. À l’approche du rapide des Hêtres, attention aux kayakistes. Bien que nous soyons souvent habillés de couleurs vives et munis de sifflets afin de signifier notre présence, n’oubliez pas de signifier la vôtre également en établissant un contact visuel avant de vous engager. Quelques fois, les rouleaux sont profonds et ne permettent pas au kayakiste de voir arriver les embarcations. Partagez ainsi la rivière en toute sécurité!

 Sentier ile melleville2 - CrÇdit photo M-M Beaudoin

Une rivière accessible pour tous

Par ailleurs, pour les gens qui aimeraient tout simplement profiter de la rivière Saint-Maurice pour s’y tremper les pieds dans le calme, sachez qu’il est possible de le faire et que Shawinigan met à votre disposition une multitude d’accès à l’eau gratuitement.  http://www.shawinigan.ca/Ville/carte-interactive_163.html

N’oubliez pas, la rivière n’est pas un lac. Elle comporte des courants, des rapides et il est essentiel de porter une VFI pour s’adonner à vos sports de façon sécuritaire. Au plaisir de vous croiser sur la rivière!

Marie-Michelle Beaudoin